Cada vez más, los suplementos dietéticos naturales se mencionan como una alternativa a la medicina moderna. También se ha puesto de moda el uso de hierbas para cualquier problema de salud o difundir  propiedades míticas y curativas de algunos productos naturales.

De hecho, las hierbas se han usado durante siglos y la mayoria tienen un efecto definido en ciertas condiciones de salud. Toda la medicina tradicional china y el Ayurveda han desarrollado un sistema preciso de ingesta de ciertas hierbas.

Una de las clases de hierbas más útiles son los adaptógenos. Incluye hierbas famosas como el ginseng, el ginseng siberiano, el aswaganda, la rhodiola y el tribullus.

¿Qué son los adaptógenos?

Los adaptógenos son hierbas que contienen sustancias específicas. Cuando se toman durante períodos estresantes, reducen el efecto del estrés en el cuerpo o ayudan a la adaptación al estrés y la fatiga. Se sabe que los adaptógenos no solo afectan a los marcadores físicos del estrés sino también a los químicos.

Los adaptógenos se consideran  como una alternativa a los estimulantes y nootrópicos. Cabe mencionar que algunos adaptógenos también se clasifican como nootrópicos. Los adaptógenos en sí mismos no solo pueden ser una alternativa a los estimulantes, sino que también pueden complementar o mejorar su acción.

Puede encontrar más información sobre los adaptógenos como una clase de hierbas en nuestro artículo sobre Adaptógenos.

¿Cuáles son los adaptógenos más famosos?

Rhodiola Rosea

La Rhodiola Rosea (raíz dorada) puede ser el segundo adaptógeno más conocido, pero ciertamente es el mejor en el mercado.

El lado fuerte de la Rhodiola es la capacidad de ayudar contra la fatiga y el estrés provocados de una actividad física intensa. Por eso, la hierba es uno de los asistentes más fieles de los deportistas.

La Rhodiola suprime el efecto de la fatiga del ejercicio físico prolongado. Se dice que la raíz de oro puede mejorar algunos parámetros físicos, pero esto no se ha demostrado de manera concluyente en esta etapa. Seguramente la hierba puede mejorar el rendimiento físico de los principiantes, especialmente inhibiendo fuertemente los marcadores de daño muscular.

La Rhodiola suprime los efectos de la fatiga y los marcadores de estrés en personas que no entrenan, donde las fuentes de estrés no están asociadas con el ejercicio físico. También hay una mejora significativa en el bienestar general y el estado de ánimo.

La Rhodiola también puede considerarse un nootrópico parcial debido a la capacidad de mejorar las capacidades cognitivas, pero solo en casos de fatiga severa.

Ginseng

El ginseng asiático también conocido  como ginseng chino, coreano o «verdadero». Es el adaptógeno más famoso del mundo, así como una de las principales hierbas de la medicina tradicional china.

El ginseng se utiliza tradicionalmente para mejorar el estado de ánimo, la libido y la inmunidad. Los principales ingredientes activos son las saponinas específicas, conocidas como ginsenósidos, así como ciertos polisacáridos.

El ginseng tiene un pronunciado efecto anticancerígeno. Despues de pruebas en humanos, se determina que la hierba ayuda rápidamente en estrés mental prolongado.

El ginseng también sirve para mejorar el estado de ánimo y el bienestar general. Vale la pena mencionar que en individuos jóvenes y sanos este efecto es de corta duración, con una disminución drástica en efecto después de la cuarta semana de uso. No se puede decir lo mismo de los individuos adultos, donde el efecto es más prolongado y duradero.

Los ginsenósidos por si mismos tienen un efecto antiestrés que no está totalmente probado en humanos. En pruebas en animales y humanos, se ha demostrado que estas saponinas influyen sobre ciertas enzimas en el cuerpo y reducen los marcadores del estrés.

El ginseng se considera un nootrópico moderadamente fuerte, pero retrocede como efecto de otros adaptógenos. La planta mejora levemente la memoria, pero  tiene un impacto significativo en el tiempo de respuesta.

Ashwagandha

Ashwagandha es el adaptógeno más famoso de Ayurveda. El nombre se traduce como «olor a caballo» porque, además del olor similar, se cree que la aswaganda puede proporcionar la fuerza y ​​resistencia del caballo.

El efecto principal de la hierba es sinérgico con el del alcohol y está relacionado con el efecto anti-ansiedad. Ashwagandha ha demostrado una influencia prometedora en el tratamiento de la depresión y el insomnio resultantes del estrés.

Ashwagandha es una de las pocas hierbas que reducen con éxito el cortisol y algunos otros marcadores inmunosupresores del estrés.

Más allá del clásico efecto antiestrés, la hierba mejora la resistencia y el rendimiento físico en personas que hacen ejercicio ,pero también en personas que no entrenan.
Se afirma que el «Ginseng indio» ayuda a mejorar la memoria y tratar el Alzheimer, pero se necesitan más examenes  cientificos.

Schisandra

Schisandra es un adaptógeno conocido en China y Rusia, y la mayor parte de la investigación científica en humanos se ha realizado en Rusia. La hierba es poco conocida en el mundo occidental. Los frutos de Schisandra tienen un sabor único. No es casualidad que en China la schisandra lleve el nombre popular de «el fruto de los cinco sabores» porque es una mezcla de salado, dulce, amargo, picante y agrio.

La medicina tradicional china dice que schisandra calma el corazón y el espíritu. Los científicos rusos descubren que la planta es tradicionalmente utilizada por los cazadores de NANAI para mejorar la visión nocturna, como estimulante y regulador del apetito, la sed y la fatiga.

Tradicionalmente, schisandra se utiliza como adaptógeno a base de hierbas y estimulante a la energía y la resistencia. Un estudio en humanos muestra que usando  la combinación de schisandra , eleutro y rhodiola, demuestran una mayor concentración, observabilidad, velocidad y precisión en tareas estresantes.

Los beneficios potenciales de la esquizandra para estimular la energía, la resistencia y regular la fatiga en caso de ejercicio físico intenso. La hierba se ha establecido en la práctica, pero no hay evidencia científica suficiente de sus beneficios. Las propiedades de schisandra como un estimulante físico se han demostrado en algunos estudios en animales.

Bacopa monnieri

La bacopa es una hierba pantanosa, conocida durante siglos en la medicina tradicional india. Otro nombre popular es Brahmi.

Bacopa es uno de los estimuladores de memoria más potentes del mercado. En esta etapa hay bastantes estudios sobre personas y  la mayoría de ellos tienen un resultado muy positivo.

Como adaptógeno, ayuda a reducir el estrés físico cuando se toma antes de ejercicio físico intenso. Reduce el estrés en todas las partes del cerebro, pero lo más importante es el efecto sobre el hipocampo. Se ha demostrado un efecto positivo sobre el estrés agudo y crónico. Al menos un estudio afirma un retraso significativo en la fatiga neural en casos de estrés muy fuerte.

El funcionamiento doble de Bacopa monnieri lo convierte en una excelente opción para cualquier persona deportiva o no deportiva. La hierba combina propiedades anti-estrés con un efecto cognitivo significativo. En mezcla con la cafeína puede ayudar a la predisposición mental antes del entrenamiento.

¿Cuáles son los adaptógenos con potencial prometedor?


Eleutero

Eleuthero es una hierba siberiana y también se conoce como ginseng siberiano debido a sus propiedades similares.

Eleuthero se considera un adaptógeno principalmente debido a su uso tradicional. Desafortunadamente, no hay un estudio definido en humanos para confirmar este efecto. Pero en realidad  se han demostrado propiedades positivas en la practica, por lo que creemos que el eleuter tiene un gran potencial como adaptógeno.

Los datos preliminares sugieren que el usuario puede mejorar significativamente el rendimiento físico en entrenamientos intensivos. Hasta ahora, estos datos no están confirmados y se necesitan más estudios.

Tribulus terrestris

El tribulus es una de las hierbas más famosas en los círculos de deportistas, y su uso está asociado con el aumento de la masa muscular, la fuerza y ​​la testosterona. Ninguna de estas afirmaciones ha sido probada científicamente.

El tribulus es rico en saponinas, que son compuestos no volátiles con actividad surfactante, formados por el metabolismo secundario de gran parte del Reino Vegetal.  Las saponinas en el tribulus  se basan en el esqueleto esteroide y, por lo tanto, se llaman saponinas esteroides.

El efecto más establecido del tribulus se asocia con un aumento de la libido y el deseo sexual en general. Esto puede provocar indirectamente a un mejor desempeño, particularmente a través del efecto psicológico del aumento de la autoestima.

Las principales propiedades adaptogénicas del tribulus han sido comprobadas  solo en estudios con animales. Además de ejercer un efecto protector sobre el hígado y los riñones bajo estrés, el tribulus suprime la depresión en caso de nerviosismo extremo. Así mismo mejora el estado de ánimo en los individuos femeninos durante la menopausia.

Levzeia

Levzeia es una famosa hierba siberiana, que es particularmente popular en Rusia. Es mejor conocida como  fuente de ecdysterone, que de hecho se asocia con el aumento de la masa muscular y la fuerza.

Los datos clave sobre los beneficios de la levzeia provienen del uso tradicional en Rusia. Se afirma que la hierba puede mejorar el estado de ánimo, la inmunidad, la libido y la resistencia.

Los únicos datos científicos sobre los efectos adaptogénicos están asociados con un estudio en ratas, que encontró que la levzeia reducía fuertemente la ansiedad y mejoraba el estado de ánimo.

Muira puama

La muira puama es una hierba conocida en Brasil y se usa principalmente como estimulante sexual y tonificante vital. Hoy en día los estudios en humanos son insignificantes, pero esos en animales sugieren un potencial significativo para sus propiedades.

Muira puama tiene un efecto tónico significativo y también se considera un afrodisíaco eficaz. Sin embargo se usa también para el malestar de estomago, reumatismo y para aplicación tópica para la calvicie.

Las propiedades adaptogénicas de la hierba destacan en casos de estrés crónico, ya que suprime con éxito la ansiedad y el mal humor. También tiene un efecto positivo en hacer frente a la depresión.

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