Una hierba única con varios componentes activos.

¿Qué es el regaliz?

¿Cómo actúa el regaliz?

Beneficios potenciales y comprobados en humanos

Beneficios potenciales y comprobados en animales

Beneficios probados solo en pruebas in vitro

Cómo utilizar

Contraindicaciones y efectos secundarios.

¿Con que combinar regaliz?

¿Dónde podemos encontrar regaliz?

Son pocas las plantas que pueden presumir de componentes diversos y muy activos. Una de esas plantas es la hierba regaliz, conocida en nuestras latitudes como regaliz o regaliz. El regaliz se ha utilizado durante siglos en la medicina tradicional del sur de Europa, Oriente Medio y China. Algunas de sus propiedades están confirmadas clínicamente y literalmente podemos asumir que se trata de una planta única que podemos utilizar con éxito para una serie de problemas de salud, pero también con la que debemos tener mucho cuidado por algunos de sus efectos secundarios.

¿Qué es el regaliz?

El regaliz se ha utilizado con éxito en la medicina tradicional china para tratar problemas digestivos, cardíacos y respiratorios, así como para promover la salud general. En la medicina griega, la hierba se ha utilizado para tratar enfermedades respiratorias y pectorales, así como para prevenir la enfermedad de Addison. También es común su uso en dulces y golosinas, debido a su fuerte dulzor.

El regaliz pertenece a la familia de las leguminosas e incluye varias especies con el nombre común de Glycyrrhiza. Traducido literalmente del griego glycyrrhiza significa regaliz. El ácido glicirrizonico se distingue por su dulzura y es casi 50 veces más dulce que el azúcar común.

Quizás el ingrediente activo más importante del regaliz es la glicirricina, que en realidad es el principal culpable del sabor dulce de la hierba. La glicirricina representa entre el 2 y el 15% del peso seco de la raíz, y el contenido en el extracto de agua-alcohol puede alcanzar el 9,1%. Es el componente más importante de la hierba debido al alto porcentaje de su contenido y bioactividad en el cuerpo humano.

La glicirricina también es la principal culpable de algunos de los efectos negativos del regaliz, como la disminución de la testosterona y el aumento del cortisol. Por ello, en el mercado se encuentran extractos con un contenido mínimo de glicirricina y un contenido más rico de los demás componentes, aunque con menor frecuencia.

Otros componentes activos son los flavonoides glabridina, licoritigenina, cumarinas, formonectina, glisoflavona y otros. Algunos de estos componentes son muy activos y pueden ofrecer propiedades prometedoras que aún no se han explorado. La glabridina se considera el segundo componente más activo, y en esta etapa solo hay un extracto patentado con un alto contenido de flavonoides, que alcanza el 3%. La fórmula patentada se llama Glavanoid y es propiedad del famoso fabricante japonés Kaneka. Una de las ventajas del producto es que contiene hasta un 30% de flavonoides, casi excluida la glicirricina.

Otros fabricantes también ofrecen extractos sin glicirricina. El proceso de producción de tales extractos se llama desglicirinización.

¿Cómo actúa el regaliz?

Los dos ingredientes activos principales, glicirricina y glabridina, tienen un grado de digestibilidad relativamente bajo. Casi el 7,5% de la glabidrina se absorbe por completo, mientras que la glicirricina es difícil de estimar porque su absorción a través del intestino delgado depende completamente de la actividad de las bacterias en el tracto gastrointestinal. Los estudios realizados hasta la fecha han demostrado que dosis entre 100 y 1600 mg aumentan con éxito los niveles de bioflavonoides séricos. Uno de los metabolitos de la glicirricina, en forma de ácido glicirretínico, tiene una digestibilidad extremadamente alta, alcanzando el 98%.

La glicirricina y la glabridina llegan al suero sanguíneo y retienen su bioactividad.

Una vez en el intestino delgado, la glicirricina es metabolizada por bacterias a ácido glicirretínico y luego procesada a otros metabolitos en el hígado. Los principales componentes del regaliz llegan rápidamente a los tejidos del cuerpo, con las mayores concentraciones en el hígado.

La actividad de los componentes del regaliz no dura mucho tiempo, y se considera que 180 minutos son suficientes para el metabolismo completo y la excreción del cuerpo.

El principal mecanismo de acción del regaliz está asociado con la actividad enzimática de sus dos componentes principales. La glicirricina aumenta la actividad de la glicoproteína P y la enzima CYP3A4, mientras que la glabridina tiene exactamente las propiedades opuestas e inhibe en menor medida la glicoproteína P y en mayor medida las enzimas P450 CYP3A4 y CYP2B6.

Beneficios potenciales y comprobados en humanos

Fuertes propiedades antioxidantes, reduciendo en casi un 20% la oxidación del colesterol malo con una ingesta prolongada de 6 meses. Los beneficios se deben al flavonoide glabridina;

Debido a la actividad antioxidante, también se observa una disminución de la perioxidación lipídica, pero enlímites relativamente bajos;

El uso de regaliz como ungüento ayuda con éxito en el tratamiento de las aftas, regulando el tamaño de las heridas y reduciendo el dolor;

Aumenta los niveles séricos de la hormona dhea, pero solo en hombres. También hay un cambio en otras hormonas, como un aumento de cortisol y una disminución de testosterona en ambos sexos. No hay datos sobre los parámetros exactos de los cambios, y en diferentes estudios se logran resultados diferentes según el individuo específico, el sexo y la dosis;

Aumento de los niveles de hormona paratiroidea (PTH) en mujeres con buena salud;

Posible aumento de la hormona luteinizante, pero la evidencia en esta etapa es limitada e incierta;

Beneficios potenciales para contrarrestar el insomnio. Se usa ampliamente en la medicina tradicional china, pero en esta etapa no hay investigaciones confirmatorias en humanos.

Beneficios potenciales para ralentizar el deterioro cognitivo. Se utiliza tradicionalmente en China;

El regaliz se ha utilizado en la medicina tradicional para enfermedades respiratorias y pulmonares. De forma aislada, el regaliz tiene propiedades débiles en el tratamiento del asma, pero muestra un fuerte sinergismo y potencia la acción de otros componentes como la efedrina, la mora blanca y el hongo Ganoderma.

Beneficios potenciales y comprobados en animales

En pruebas con ratas, el regaliz se utilizó con éxito para controlar los picos de dopamina cuando se consumía cocaína. El uso de regaliz tiene un gran potencial en la terapia contra la adicción a la cocaína;

Posibles beneficios en la supresión del apetito;

Mejora la duración del sueño y acorta el tiempo de sueño en ratones. El mecanismo de acción está relacionado con el efecto sobre los receptores GABA;

Exhibe fuertes propiedades neuroprotectoras y ralentiza el deterioro cognitivo en ratas. Beneficios potenciales en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer;

Aumenta con éxito los niveles de acetilcolina al inhibir la enzima acetilcolinesterasa en casi un 25%;

Regula la fatiga durante el ejercicio prolongado reduciendo el ácido láctico;

Acelera la quema de grasa y mejora la sensibilidad a la insulina en ratas, pero estudios limitados en humanos no confirman tales propiedades;

Beneficios potenciales para ralentizar el desarrollo de tumores debido a la capacidad de bloquear la construcción de nuevos vasos sanguíneos. El componente licortigenina tiene el mayor potencial;

Aunque reduce la testosterona, el regaliz protege los testículos de la intoxicación;

Varios componentes del regaliz, a través de diversos mecanismos, previenen con éxito la acumulación de tejido adiposo en el hígado.

Beneficios probados solo en pruebas in vitro

La glabridina regula significativamente los procesos neuroinflamatorios;

Propiedades potenciales para bloquear la absorción de grasa en el intestino delgado;

Puede prevenir las complicaciones de la aterosclerosis en pacientes con diabetes tipo II, independientemente del sexo;

Posibles propiedades anticancerígenas, especialmente en cáncer de próstata y cáncer de mama. Propiedades potenciales para la protección del corazón en quimioterapia en pacientes con cáncer;

Regula los espasmos en los músculos abdominales y el colon.

Cómo utilizar

La dosis recomendada depende completamente de si el extracto o la hierba se utilizan crudos.

La medicina tradicional china recomienda el uso diario de la hierba de 8 a 15 gramos y hasta 100 gramos en enfermedades graves. El hecho de que en este caso el regaliz se consume como alimento no debe pasarse por alto y deben contarse las calorías adicionales.

Si se toma un extracto, la dosis diaria debe ajustarse según la cantidad de glicirricina o ácido diglicirizónico. Se acepta que hasta 500 mg de glicirricina por día tendrán un efecto mínimo sobre las hormonas y 150 mg serán completamente seguros. La dosis diaria normal de ácido diglicirizónico varía entre 150 y 300 mg por día, y dosis de hasta 1800 mg se consideran seguras y no tóxicas.

No hay plazos máximos establecidos para tomar la hierba. Si se toma en dosis normales, se considera que puede utilizarse durante largos periodos de tiempo.

Contraindicaciones y efectos secundarios.

En grandes dosis, el regaliz y sus extractos pueden ser tóxicos.

El regaliz crudo es seguro hasta 100 gramos por día, pero no se recomienda consumir tales cantidades durante un largo período de tiempo. El consumo de 200 gramos de regaliz provoca una sensación de fatiga y agotamiento.

El uso del extracto depende del contenido de glicirricina. El extracto desglicirizado es seguro de usar hasta 1800 mg por día, y la cantidad segura de glicirricina es de hasta 500 mg por día. Las dosis más altas pueden tener un efecto negativo sobre las hormonas testosterona y cortisol. Junto con el aumento de cortisol, se observa un fuerte aumento de la presión arterial, por lo que no se recomienda el uso de personas con presión arterial alta. Ciento cincuenta miligramos de glicirricina al día no afectan las hormonas.

La intoxicación por regaliz se considera extremadamente grave y puede provocar la muerte o rabdomiólisis. En esta etapa, hay una muerte en la que una mujer de 34 años ha consumido solo regaliz durante 7 meses.

No se recomienda el uso de regaliz durante el embarazo debido al alto riesgo de parto prematuro y al bajo peso fetal.

¿Con que combinar regaliz?

El regaliz tiene propiedades antibacterianas, por lo que se puede combinar con otros componentes similares como la berberina, el arándano y el ajo.

La combinación de raíz de regaliz con licopeno es sumamente eficaz, ya que las dos sustancias actúan de forma sinérgica para prevenir la oxidación del colesterol malo. Se puede lograr un efecto similar con la adición de vitamina E.

El regaliz también se puede utilizar como tónico o como un medio para mantener la salud en general. Para ello, se puede combinar con éxito con adaptógenos como el ginseng y la rodiola.

La hierba también se usa ampliamente contra enfermedades respiratorias y alergias. Para contrarrestar tales alergias, se recomienda la combinación con quercetina y bromelina.

Es posible, pero no probado, afirmar que el uso de regaliz aumenta los niveles circulantes de vitamina D en el cuerpo. Una combinación potencial es el extracto de regaliz con una forma bioactiva de vitamina D como la D-3 (colecalciferol).

¿Dónde podemos encontrar regaliz?

El regaliz se puede encontrar como producto alimenticio, aunque en Bulgaria no es tan popular como tal. La hierba se encuentra a menudo en forma de té, principalmente en combinación con otras hierbas y plantas. El té no es una fuente confiable porque no existe un criterio para obtener las sustancias necesarias.

Como suplemento dietético, el regaliz está disponible en forma de extracto, que puede ser un extracto estándar con la presencia de glicirricina o extracto desglicirinado. NOW Foods ofrece ambas opciones, siendo la raíz de regaliz un producto estandarizado y el DGL una opción sin glicirricina.

El regaliz también está contenido en algunas fórmulas complejas, como el producto para el tratamiento de las alergias respiratorias NOW Foods Respir-All, o la fórmula tónica natural NOW Foods Energy.

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